PALERMO - Met de 91e editie van de Ronde van Italië begint zaterdag de eerste grote wielerronde van 2008. In Palermo werken de renners een ploegentijdrit over 23,6 kilometer af.

De favorietenrol ligt voor een groot deel bij het pas vorige week toegelaten Astana, dat voldeed aan de eis om de toppers als Levi Leipheimer, Andreas Klöden en Tour-winnaar Alberto Contador mee te nemen.

Eerste zwaartepunt

Na de Siciliaanse start ligt het eerste zwaartepunt aan het einde van de eerste week, als het peloton finisht in Pescocostanzo op een hoogte van 1454 meter.

Vier dagen later volgt de eerste van drie individuele tijdritten.

Kraker

Het derde weekeinde wordt een kraker, met twee bergritten en een klimtijdrit. In slotweekeinde zijn ook nog eens twee bergritten en een tijdrit opgenomen.

In totaal zijn er vijf bergritten. Danilo di Luca verdedigt zijn eindzege van vorig jaar.

Rabobank

De Rabobank brengt drie Nederlanders aan de start: Theo Eltink, Bram de Groot en Gerben Löwik. Zij moeten kopman Denis Mentsjov, tweevoudig winnaar van de Ronde van Spanje, bijstaan.

Addy Engels brengt voor Quick-Step het aantal Nederlanders op vier.