BARCELONA - Atletico Madrid is nog een zege verwijderd van de voorronden van de Champions League. De nieuwe werkgever van Ajacied John Heitinga won donderdag met 2-0 van middenmoter Espanyol.

De Argentijn Sergio Leonel Aguero en Uruguayaan Diego Farlan bepaalden in de eerste helft al de eindstand.

Atletico, vierde in de Spaanse competitie, moet nog een keer winnen in de resterende twee duels om concurrent Sevilla voor te blijven en na ruim tien jaar afwezigheid terug te keren in de Champions League.

Barcelona

De Spaanse club kan zelfs nog nummer drie Barcelona, de club van de vertrekkende coach Frank Rijkaard, op de ranglijst passeren. Ook die plaats geeft overigens recht op de voorronden van de Champions League. Atletico treft zondag eerst thuis Deportivo La Coruna en reist een week later af naar Valencia.

Espanyol leek aan het begin van dit seizoen ook kans te maken op de voorronden van de Champions League. De club stond na 22 wedstrijden derde. In het nieuwe jaar verloor het team van trainer Ernesto Valverde echter twaalf duels en daalde af naar plek elf.