TOKIO - Keizer Akihito van Japan zal niet bij de openingsceremonie van het wereldkampioenschap voetbal volgend jaar in Zuid-Korea aanwezig zijn. Dat heeft een hoge functionaris van het ministerie van Buitenlandse Zaken in Tokio tegen het Japanse persbureau Kyodo gezegd.

Het besluit zou zijn genomen door de regering Koizumi. Japan en Zuid-Korea organiseren het toernooi samen. De relatie tussen beide landen is niet bijzonder hartelijk wegens het verleden. Het ministerie is bang voor nadelige gevolgen voor het geval Akihito Zuid-Korea aandoet.

De problemen hangen samen met een verschil in opvatting over de geschiedenis van de twee landen, aldus de functionaris. Japan heeft Zuid-Korea jarenlang bezet. In 1986 zou Akihito als kroonprins een bezoek brengen aan Zuid-Korea, dat ging op het laatste moment niet door.