WINSTON-SALEM - De Amerikaanse tennissers zijn op weg naar de halve finales van de Daviscup. De titelverdediger, op jacht naar de 33e triomf in de Daviscup, nam vrijdag in de kwartfinale tegen Frankrijk een rustgevende voorsprong van 2-0.

Andy Roddick rekende in Winston-Salem (North Carolina) in drie sets af met Michael Llodra, waarna James Blake tegen Paul-Henri Mathieu met de nodige moeite het tweede punt binnenhaalde.

Dat duel werd pas in de vijfde set door de Amerikaan tot een goed einde gebracht.

Roddick

Roddick zegevierde voor de achtste keer op rij in de Daviscup. Na de eerste set met 6-4 gewonnen te hebben, volgde twee keer een tiebreak. Daarin was Roddick, die dertig aces sloeg, steeds de betere.

Blake had het zwaar tegen Mathieu. "Er waren zoveel ups en downs in de partij dat het neerkwam op enkele belangrijke punten", aldus Blake, de nummer acht van de wereld.

Mathieu is de nummer twaalf. Het Amerikaanse topdubbel Mike en Bob Bryan kan zaterdag het beslissende derde punt binnenhalen.