VITORIA-GASTEIZ - De Luxemburger Kim Kirchen heeft zijn tweede etappezege in de Ronde van Baskenland veroverd. De wielrenner van Team High Road won de tweede etappe en was donderdag in de vierde rit ook de snelste.

Kirchen klopte na 168 kilometer van Viana naar Vitoria-Gasteiz vlak voor de eindstreep zijn landgenoot Morris Possoni, die tweede werd.

De Spanjaard David Herrero, woensdag goed voor de dagzege, kwam als derde binnen. Zijn landgenoot Alberto Contador behield de leiding in het algemeen klassement.

Klim

Al snel na de start gingen vijf renners er vandoor. Voor de laatste klim bedroeg hun voorsprong nog een kleine minuut. Op de berg bleken Matthew Lloyd, Morris Possoni en Amets Txurruka de beste klimmers, maar ze werden in de laatste kilometers alsnog achterhaald.

De Spaanse rittenkoers werd geplaagd door sterke zijwind en regenbuien. Reden voor de Italiaanse wereldkampioen Paolo Bettini en nog een aantal andere renners om af te stappen.