FRANKFURT - Scheidrechter Markus Merk stopt na dit seizoen met fluiten. De 46-jarige Duitser liet dat dinsdag weten op de website van de Duitse voetbalbond.

"Dit is het ideale moment om te stoppen'', aldus Merk, die door de wereldvoetbalbond FIFA driemaal werd uitgeroepen tot Scheidsrechter van het jaar.

De voormalige tandarts floot tot nu toe ruim 330 wedstrijden in de Bundesliga en vijftig interlands. Merk was actief op het wereldkampioenschap voetbal in 2002 en 2006 en het Europees kampioenschap in 2000 en 2004.

Op dat laatste toernooi floot hij de finale tussen Griekenland en Portugal. De Duitser had ook de leiding tijdens de eindstrijd van de Champions League in 2003 (AC Milan-Juventus).