MIDDLESBROUGH - Koploper Manchester United is zondag in de Engelse voetbalcompetitie gestruikeld over Middlesbrough-spits Afonso Alves. De voormalig Heerenveen-speler toonde zondag zijn nieuwe club eindelijk hoe gevaarlijk hij kan zijn en dwong met twee treffers Manchester United tot een gelijkspel: 2-2.

Chelsea, dat zaterdag met 2-0 bij Manchester City won, is ManUnited nu tot op drie punten genaderd. Nummer drie Arsenal verspeelde punten bij Liverpool (1-1) en blijft met nog vijf wedstrijden te gaan op zes punten volgen.

Treffer

Alves verruilde in februari, na enig geflirt met AZ, Heerenveen voor de Engelse middenmoter Middlesbrough. Na lang wachten maakte hij zondag eindelijk zijn eerste treffer voor de club, de 1-1 na de snelle openingsgoal van Cristiano Ronaldo.

Alves ontpopte zich na rust helemaal tot held van de dag door Middlesbrough ook nog eens op voorsprong te zetten.

Ovatie

Wayne Rooney voorkwam een kwartier voor tijd, op aangeven van oud-PSV'er Ji-Sung Park, een totale blamage voor Manchester United: 2-2. Alves verliet even later onder begeleiding van een staande ovatie het veld.

"Hier hebben we op zitten wachten", zei manager Gareth Southgate over de Braziliaan. "Ik wist dat hij even nodig had om te wennen, maar hij heeft hier eindelijk een glimp laten zien van wat hij kan."

Doelman Edwin van der Sar stond het hele duel in het doel van Manchester United. Oud-Feyenoorder George Boateng stond in de basis bij Middlesbrough.

Rust

Een andere oud-Feyenoorder, Salomon Kalou, besliste na rust de wedstrijd van Chelsea bij Manchester City (2-0). De ploeg van trainer Henk ten Cate stond toen al op voorsprong door een eigen doelpunt van City-verdediger Richard Dunne.

Arsenal haalde uit de laatste zeven competitiewedstrijden slechts acht van de maximaal te halen 21 punten en kwam bij nummer vier Liverpool niet verder dan 1-1. Peter Crouch bracht Liverpool in het Emirates Stadium vlak voor rust op voorsprong. Nicklas Bendtner tekende in de tweede helft voor de gelijkmaker.

Het was de tweede keer in vier dagen tijd dat beide ploegen in Londen tot deze uitslag kwamen. Woensdag speelden Arsenal en Liverpool al tegen elkaar in de kwartfinales van de Champions League.

Dijbeenblessure

Komende dinsdag is de return op Anfield Road. Of Robin van Persie dan meespeelt, is onzeker. Hij heeft weer last van een dijbeenblessure en ontbrak zaterdag. Bij Liverpool kregen Dirk Kuijt en Ryan Babel rust met het oog op de Champions League.

Aston Villa, met Wilfred Bouma in de basis, haalde uit tegen Bolton Wanderers. Het werd in Birmingham 4-0, mede door twee doelpunten van Gareth Barry. Villa steeg door de overwinning naar de zevende plek.

Everton handhaafde zich op de vijfde plaats door met 1-0 van het al gedegradeerde Derby County te winnen. Leon Osman maakte na rust de enige treffer.