LONDEN - Arsenal heeft het zicht op de landstitel in Engeland zaterdag verder zien vervagen. De ploeg uit Londen kwam in eigen huis niet voorbij Liverpool (1-1) en heeft vijf punten achterstand op koploper Manchester United, dat zondag in actie komt.

Alleen Chelsea lijkt United nog te kunnen volgen. De ploeg boekte een eenvoudige zege bij Manchester City (2-0) en heeft twee punten minder dan de koploper.

Arsenal haalde uit de laatste zeven competitiewedstrijden slechts acht van de maximaal te halen 21 punten. Peter Crouch bracht Liverpool in het Emirates Stadium vlak voor rust op voorsprong. Nicklas Bendtner tekende in de tweede helft voor de gelijkmaker.

Champions League

Het was de tweede keer in vier dagen tijd dat beide ploegen in Londen tot deze uitslag kwamen. Woensdag speelden Arsenal en Liverpool al tegen elkaar in de kwartfinales van de Champions League. Komende dinsdag is de return op Anfield Road.

Met het oog op dat beslissende duel gaven de trainer Arsène Wenger en Rafael Benitez enkele spelers rust. Bij Arsenal begonnen onder meer Emmanuel Adebayor en Aleksandr Hleb op de bank, Benitez liet Steven Gerrard, Sami Hyypia en Fernando Torres buiten de basis.

Van Persie

Robin van Persie ontbrak bij Arsenal, de aanvaller kreeg woensdag opnieuw last van de dijbeenblessure die hem dit seizoen al eerder langs de kant hield. Het is nog onzeker of Van Persie dinsdag in actie kan komen.

Dirk Kuijt en Ryan Babel werden door Benitez buiten de Liverpool-selectie gehouden. Zij kregen rust. De Spanjaard liet de 20-jarige middenvelder Demien Plessis debuteren in de topper.

Chelsea

Chelsea kwam al vroeg op voorsprong door een eigen doelpunt van City-verdediger Richard Dunne. Oud-Feyenoorder Salomon Kalou besliste de wedstrijd na rust (2-0). De ploeg van veldtrainer Henk ten Cate nam door de winst de tweede plek weer wat steviger in handen.

Aston Villa, met Wilfred Bouma in de basis, haalde uit tegen Bolton Wanderers. Het werd in Birmingham 4-0, mede door twee doelpunten van Gareth Barry. Villa steeg door de overwinning naar de zevende plek.