RIJSWIJK - PSV is mogelijk zaterdag al landskampioen. De Eindhovenaren moeten zelf op bezoek bij NEC, terwijl nummer twee Ajax het in Friesland tegen SC Heerenveen opneemt. Alleen als Ajax verliest en PSV wint, is de vierde achtereenvolgende landstitel voor de Brabanders een feit.

PSV heeft goede herinneringen aan NEC. Onder leiding van Ronald Koeman behaalde PSV eind augustus tegen de Nijmegenaren de grootste overwinning van dit seizoen: 5-0. NEC is nu echter in goeden doen.

Van de laatste negen competitiewedstrijden won het elftal van trainer Mario Been er liefst acht. NEC is daardoor gestegen naar de elfde plaats en heeft uitzicht op de play-offs voor deelname aan de UEFA Cup.

Koevermans

Huilend verliet Danny Koevermans vorig seizoen tijdens de laatste speeldag het veld van Excelsior. AZ verloor in Rotterdam met 3-2 en verspeelde de landstitel.

Als enige speler van de AZ-selectie krijgt Koevermans zaterdag een nieuwe kans, maar dan als spits van PSV. Als de Eindhovenaren winnen bij NEC en Ajax verliest in Heerenveen, is het kampioenschap een feit.

Koevermans wilde vrijdag niet over het kampioenschap praten. "Dat doe ik niet meer", zei hij na de training. "Ik praat pas over de titel als het zover is."

Geleerd

De aanvaller heeft geleerd van vorig seizoen. Toen sprak hij in de dagen voor het duel met Excelsior honderduit over de mogelijke titel van AZ. Koevermans gaf toen onder meer aan dat hij zijn zenuwen nauwelijks de baas was. "Ik heb geleerd van vorig seizoen", zei hij vrijdag.

Ibrahim Afellay was wat minder voorzichtig. De international kan zaterdag zijn vierde achtereenvolgende titel met PSV winnen. "Dat zou uniek zijn. Voor aanvang van het seizoen dacht bijna niemand dat wij weer kampioen zouden worden. Toch gebeurt het misschien weer."

Mentaal weerbaar

Volgens Afellay is de aanstaande titel niet aan bepaalde spelers toe te schrijven. "Dit is het kampioenschap van het collectief. Iedereen heeft een bijdrage geleverd. De spelersgroep heeft zich mentaal weerbaar getoond. We hebben met drie verschillende trainers te maken gehad. Dat is niet eenvoudig. Toch staan we weer bovenaan."

Jan Kromkamp vindt dat Vergoossen in korte tijd goed werk heeft gedaan. "Vergoossen straalt rust uit", zei de rechterverdediger. "Dat is belangrijk geweest."

Heerenveen

Heerenveen, dat derde staat, komt zaterdag bij winst in punten op gelijke hoogte met Ajax. De Amsterdammers versloegen Heerenveen dit seizoen in de Arena met 4-1.

Ajax en Heerenveen strijden met Feyenoord, NAC Breda, FC Twente en FC Groningen voor de plaatsen twee tot en met vijf. Feyenoord ontmoet zondag in Breda directe concurrent NAC. Beide clubs hebben 54 punten.

FC Twente

FC Twente, dat nu zesde staat met 52 punten, wacht de lastige uitwedstrijd tegen FC Utrecht. Utrecht is als nummer negen in de race voor de play-offs voor deelname aan de UEFA Cup.

Nummer zeven FC Groningen (50 punten) opent vrijdag de 31e speelronde in Doetinchem tegen De Graafschap. De Graafschap heeft in de strijd tegen degradatie punten nodig. Het elftal van trainer Jan de Jonge staat nu vijftiende, met alleen Willem II, VVV-Venlo en Excelsior onder zich.

Excelsior

Excelsior kan zaterdag in een rechtstreeks duel VVV achterhalen. VVV heeft nu nog drie punten meer dan de Rotterdammers. Willem II, dat zestiende staat, moet zondag op bezoek bij Sparta Rotterdam. Sparta is met dertig punten nog niet zeker van lijfsbehoud.

Heracles Almelo krijgt zaterdag tegen Roda JC kans op eerherstel. Roda versloeg Heracles vorige week in de halve finales van het bekertoernooi na strafschoppen.

AZ mag zondag tegen Vitesse proberen om een einde te maken aan een reeks van twaalf wedstrijden zonder overwinning. Vitesse doet bij winst goede zaken met het oog op de belangrijke negende plaats. De Arnhemmers staan nu nog tiende met twee punten achterstand op Utrecht.