EINDHOVEN - De Nederlandse zwemsters hebben dinsdag voor het eerst sinds 1991 bij de Europese kampioenschappen langebaan goud veroverd op de 4x100 meter vrije slag.

Inge Dekker, Ranomi Kromowidjojo, Femke Heemskerk en Marleen Veldhuis gaven hun titel extra glans door tevens het wereldrecord met een fikse marge aan te scherpen tot 3.33,62.

De oude toptijd was sinds juli 2006 met 3.35,22 in handen van Duitsland. De titelverdediger ontbrak bij de EK in Eindhoven.

In 2004 en 2006 eindigde Nederland als tweede op de 4x100 meter vrij. Vorig jaar december scherpten de Nederlandse vrouwen ook op de kortebaan het wereldrecord op de 4x100 vrij aan. Het nationaal record in het 50-meterbad stond sinds een jaar met 3.36,81 op naam van hetzelfde viertal.

Heren

Pieter van den Hoogenband is er dinsdagavond voor eigen publiek maar net in geslaagd de Nederlandse estafetteploeg naar de bronzen medaille te sleuren op de 4x100 meter vrije slag.

De wereldrecordhouder kon het goede werk van Mitja Zastrow, Bas van Velthoven en Robert Lijesen niet afmaken (eindtijd 3.15,88) maar profiteerde van de diskwalificatie van het winnende Russische viertal. Nederland schoof daardoor op naar de derde plaats achter Zweden (3.15,41) en Italië (3.15,77).

De laatste medaille voor de Oranje-mannen op dit onderdeel dateerde van 1999. Toen won Nederland goud. Twee jaar geleden in Boedapest werd het kwartet gediskwalificeerd. Het Nederlands record (3.14,36, Olympische Spelen 2004) van Johan Kenkhuis, Zastrow, Klaas Erik Zwering en Van den Hoogenband was in Eindhoven onbereikbaar.

Zastrow zorgde tijdens de estafette ook nog voor een individueel succes. Als startzwemmer bleef hij met 49,14 onder de olympische limiet (49,23) voor de 100 vrij. "Het is heerlijk voor Mitja dat hij nu niet meer afhankelijk is van de estafette om naar de Spelen te mogen", stelde zijn coach Jacco Verhaeren tevreden vast.