DUSSELDORF - Dennis van der Geest heeft vrijdag bij de Europese titelstrijd judo in de open klasse de halve finale bereikt. De titelverdediger hoefde daartoe in de Philipshalle van Düsseldorf slechts één keer in actie te komen.

In de tweede ronde versloeg Van der Geest de Georgiër Sjosjishvili met een vol punt. In de eerste ronde kreeg de Nederlander een bye. Zijn tegenstander, de Bosniër Mekio, kwam niet opdagen.

De winst van Van der Geest was de eerste opsteker voor de Nederlandse ploeg op het EK. Bij de mannen waren eerder Ruben Houkes (-60 kg) en Bryan van Dijk (-66) in de tweede ronde tegen een nederlaag opgelopen.

Bij de vrouwen overkwam dat ook Natascha van Gurp (-52) en Nynke Klopstra (-48). Jessica van der Spil verloor in de open klasse al in de eerste ronde. Of het vijftal nog terugkeert in de herkansing, met brons als het hoogst haalbare, is vooralsnog onduidelijk.