LONDEN - Arsenal verspeelde zaterdag de koppositie in de Premier League. De club uit Londen kwam in de thuiswedstrijd tegen Middlesbrough voor de vierde keer op rij in de competitie niet tot een zege (1-1).

Manchester United profiteerde op bezoek bij Derby County dankbaar (0-1) en heeft nu drie verliespunten minder dan Arsenal.

Ronaldo

De nieuwe koploper dankte de zege bij de hekkensluiter aan wie anders dan Cristiano Ronaldo. De Portugees voorkwam in de 76e minuut dat zijn ploeg onnodig puntenverlies leed.

Het was alweer de 22e competitietreffer van de topschutter van de Engelse competitie. Manchester United speelde zonder doelman Edwin van der Sar. Hij ontbrak wegens een liesblessure.

Da Silva

Waar Manchester United in moeilijke tijden terug kan vallen op Ronaldo, mist Arsenal de laatste weken de zwaar geblesseerde topspits Eduardo da Silva.

Arsenal kreeg in de thuiswedstrijd tegen Middlesbrough voldoende kansen. Alleen verdediger Kolo Touré trof echter in de slotfase doel.

Aliadiere

De voetballer uit Ivoorkust redde een punt voor Arsenal. Jeremie Aliadiere bracht Middlesbrough namelijk voor rust al op voorsprong.

De aanvaller vierde de openingstreffer bescheiden omdat hij in het verleden voor de tegenstander uitkwam.

Van Persie

Robin van Persie maakte deel uit van de basisformatie van Arsenal. De Rotterdammer haalde nog niet het hoge niveau van voor zijn blessure. Trainer Arsene Wenger wisselde Van Persie na ruim een uur voetballen.

Bij Middlesbrough speelde George Boateng de hele wedstrijd. Afonso Alves lag thuis met griep op bed. Mido kreeg in de slotminuut nog de rode kaart. De aanvaller van Middlesbrough trapte Gaël Cliche wild tegen het hoofd.

Chelsea

Chelsea won de uitwedstrijd bij Sunderland (0-1) dankzij een doelpunt van John Terry. Chelsea heeft nog maar drie punten minder dan Arsenal, dat bovendien een wedstrijd vaker in actie is gekomen.

Liverpool bekleedt nog steeds de vierde positie. De komende tegenstander van Arsenal in de kwartfinale van de Champions League won de thuiswedstrijd tegen Reading (2-1).

Javier Mascherano en Fernando Torres maakten de doelpunten voor Liverpool. Dirk Kuijt en Ryan Babel stonden in de basis, maar werden allebei in de slotfase vervangen.