MELBOURNE - Lewis Hamilton sloot de eerste dag van het nieuwe F1-seizoen af op de eerste plaats, maar wereldkampioen Kimi Raikkonen ging in de ochtendsessie eigenlijk nog sneller dan de Brit.

Wereldkampioen Kimi Raikkonen begon het nieuwe seizoen met een knappe 1:26.461 tijdens de ochtendsessie, maar kon die tijd niet meer evenaren in de tweede oefensessie.

Daarin toonde Lewis Hamilton zich net iets sneller dan thuisrijder Mark Webber. De Red Bull rijder leek lange tijd op weg om de eerste dag op de eerste plaats af te sluiten.

De sterke prestatie van Webber werd overigens bevestigd door zijn teamgenoot David Coulthard. De Schot reed de vijfde tijd en hield zo zelfs wereldkampioen Raikkonen achter zich. De snelste Ferrari was die van Felipe Massa op de derde plaats. Heikki Kovalainen begon zijn loopbaan bij McLaren met de vierde tijd in beide sessies.

Verliezers

Renault en BMW-Sauber waren de grootste verliezers op de eerste dag. Voormalig wereldkampioen Fernando Alonso raakte niet verder dan de dertiende plaats. Bij BMW moesten Nick Heidfeld en Robert Kubica genoegen nemen met de twaalfde en vijftiende tijd. Debutant Nelson Piquet Jr. kon in zijn Renault slechts drie andere rijders achter zich houden. Onder hen de tweede debutant dit het seizoen, Champcar kampioen Sebastien Bourdais in zijn bescheiden Toro Rosso.

Force Fisichella

Naast Red Bull zorgde Giancarlo Fisichella voor een tweede verrassing in Melbourne. De Italiaan was in beide oefensessies sterk bezig en sloot de eerste dag zelfs op de negende plaats af. Een opsteker van formaat voor Force India, het vroegere Spyker F1.

Hamilton snel in Melbourne