ANTWERPEN - Voormalig topwielrenner Rik van Steenbergen isdonderdag in een ziekenhuis in Antwerpen overleden. De Belg,drievoudig wereldkampioen op de weg, leed aan een langdurigeziekte. Van Steenbergen werd 78 jaar.

Van Steenbergen begon in 1943 aan zijn wielerloopbaan, die hijpas 23 jaar later afsloot. In die periode boekte hij liefst 952overwinningen. In 1949, '56 en '57 werd hij wereldkampioen op deweg. Verder won Van Steenbergen onder andere vier etappes in deRonde van Frankrijk, tweemaal de Ronde van Vlaanderen en tweemaalParijs-Roubaix.

Ook op de baan was Van Steenbergen een topper. Hij won meer danveertig zesdaagsen. Van Steenbergen stond vooral bekend als eensterke sprinter, maar hij eindigde ook een keer als tweede (in 1951achter Magni) in de Ronde van Italië.