MELBOURNE - De organisatie van de Grand Prix van Australië komt formule 1-baas Bernie Ecclestone tegemoet met een voorstel de race volgend jaar op een later tijdstip te houden.

Ecclestone dreigde de Australische race van de kalender te schrappen, tenzij de organisatoren akkoord zouden gaan met een nachtrace.

Dat zou beter uitkomen voor het televisiepubliek in Europa, waar de koningsklasse van de autosport het populairst is.

De Australische organisatoren veegden de optie voor een nachtrace van tafel, maar verplaatsten de race van komende zondag wel naar 15.30 uur lokale tijd (5.30 in Nederland), in plaats van 14.00 uur.

Kijkcijfers

Ron Walker, voorzitter van de organisatie, zei maandag dat als de kijkcijfers dit jaar met het latere tijdstip een stijging laten zien, de race volgend jaar bij zonsondergang gereden wordt. De Grand Prix begint dan om 17.00 uur lokale tijd (7.00 uur in Nederland).

Melbourne staat al op de formule 1-kalender sinds 1996, en heeft nog een contract tot 2010. Daarna zijn onder meer India en Zuid-Korea kandidaat om de plaats van Australië in te nemen.