EINDHOVEN - Voor de tweede keer in de geschiedenis vormt Nederland het strijdtoneel voor de Europese kampioenschappen zwemmen. In totaal doet van 13 tot en met 24 maart in Eindhoven een recordaantal van 1453 deelnemers uit veertig landen mee aan de titelstrijd synchroonzwemmen, schoonspringen en zwemmen.

Het eerste EK was in 1966 in Utrecht. Het toernooi geldt als grootste internationale sportevenement in 2008 in Nederland. Voor de nationale zwemploeg geldt de EK als laatste kwalificatiemoment voor de Olympische Spelen in Peking.

Erelijst

De Nederlandse zwemmers hebben in de historie van de Europese kampioenschappen in het 50-meterbad al voor veel successen gezorgd. In totaal bevat de erelijst 163 medailles. Het grootste deel daarvan is behaald door vrouwen, 128 plakken.

De zwemsters wonnen tot nu toe 33 keer goud, 52 zilver en 43 maal brons. De mannen stonden vijftien keer op de hoogste tree van het erepodium. Zeven keer behaalden ze zilver en dertien maal brons.

Van den Hoogenband

Pieter van den Hoogenband verdedigt in Eindhoven op 200 vrij zijn Europese titel. Inge Dekker start als titelverdedigster op de 100 meter vlinder.

Deelnemers

1453

Deelnemende landen

40

Nederlandse ploeg

dertien zwemmers, twaalf zwemsters

Verwachte aantal bezoekers

30.000

Vrijwilligers

700

Leden organisatiecomité

75

Geaccrediteerde media

400

Verwachte aantal TV-kijkers

130 miljoen.