BARCELONA - FC Barcelona heeft zich in de strijd om de Spaanse voetbaltitel een zeer slechte dienst bewezen. De ploeg van coach Frank Rijkaard verloor zondagavond voor eigen publiek in Camp Nou met 1-2 van Villarreal.

De bezoekers kwamen in de topper na een half uur op voorsprong. Marcos Senna schoot raak vanaf de strafschopstip. Xavi maakte halverwege de tweede helft nog wel gelijk, maar de Deense oud-Feyenoorder Jon Dahl Tomasson, net ingevallen, had het laatste en tevens hoogste woord namens Villarreal.

Door het verlies is de achterstand van Barça op grote rivaal Real Madrid nu acht punten. Met nog elf duels te gaan is een wondertje nodig om de stabiele koploper nog aan het wankelen te brengen.

Lorenzo

Ook de lijdensweg van Valencia zet zich voort. De ploeg van Ronald Koeman liet zondagavond in de thuiswedstrijd tegen het laaggeplaatste Deportivo la Coruna weer punten liggen: 2-2. Valencia, dat nu tiende staat, speelde zonder de geschorste Hedwiges Maduro.

Valencia nam zondagavond in het kille Mestalla snel een 2-0-voorsprong door treffers van Juan Mata en David Villa. De ruime marge, die goed leek voor de eerste competitiezege sinds 10 februari, werd in de slotfase weer even snel verspeeld door geprutst in de defensie.

Eerst verkeek doelman Timo Hildebrand zich op een bal van Sergio, vervolgens tikte Angel Lafita op slag van rust de gelijkmaker binnen. Deportivo kreeg in de tweede helft de beste kansen maar scoorde niet.