MANCHESTER - Christiano Ronaldo twijfelt of hij nog wel wil voetballen in de Engelse Premier League. De Portugese aanvaller van Manchester United voelt zich niet meer veilig op het voetbalveld. "Na wat er met Eduardo da Silva is gebeurd, ben ik bang om te voetballen.''

Da Silva liep een beenbreuk op na een grove tackle van Martin Taylor van Birmingham City. Ronaldo vindt dat talentvolle spelers niet goed genoeg beschermd worden door de Engelse scheidsrechters.

Twee aanslagen

De 23-jarige Portugees kreeg zaterdag in de verloren FA Cup-wedstrijd (0-1) tegen Portsmouth twee aanslagen op zijn benen te verwerken. Beide charges bleven tot grote woede van Ronaldo onbestraft door de scheidsrechter.

"Soms nemen ze de verdedigers zelfs in bescherming. Misschien moet ik mijn spel wel aanpassen want zo kan ik niet meer spelen.''

Alex Ferguson

Manchester United-trainer Alex Ferguson viel zijn speler bij. "Ik maak me zorgen over hoe er met Ronaldo wordt omgesprongen. Spelers zoals hij worden keer op keer gepakt en ik ben het zat om daar naar te kijken.''

"Portsmouth kreeg steeds meer vertrouwen omdat ze wisten dat de scheidsrechter aan hun kant stond. Het niveau van onze scheidsrechters is niet zo goed als in de rest van Europa. Er wordt hier veel meer getolereerd. Dat gaat ernstige blessures opleveren.''

Ferguson gaf wel toe dat de nederlaag alleen zijn spelers was aan te rekenen. "We waren te slordig. Als je zo veel kansen krijgt, moet je wel toegeven dat het je eigen fout is.''