DEN HAAG - Voor Nicolien Sauerbreij is de week van de waarheid aangebroken. De Amsterdamse snowboardster, die tot dusver een ongekend goed seizoen draait, kan de kroon op haar werk zetten door in het Italiaanse wintersportoord Valmalenco de wereldbeker te veroveren, als eerste Nederlandse.

Sauerbreij heeft met nog twee races te gaan (zaterdag Stoneham/Canada en een week later Valmalenco) een voorsprong van 880 punten op de Oostenrijkse Heidi Neururer, haar enige overgebleven concurrente. Een zege is goed voor 1000 punten.

Voor de World Cupfinales in Italië (12-16 maart) met de beste vijftig boarders per discipline hebben ook Dolf van der Wal (halfpipe, big air), Marieke Sauerbreij (parallel reuzenslalom), Bell Berghuis (snowboardcross), Joy Geenen en Pim Stiger (beiden big air) zich gekwalificeerd.