MATERA - Marco Pantani vindt de verplichting tot het dragenvan een valhelm maar niets. De Italiaanse wielrenner sprak zichzondag uit voor de start van de tweede etappe in de Ronde vanItalië. De oud-winnaar meende dat de helmen geen levens zullenredden.

"Ook met een helm op het hoofd zullen wielrenners in actie omhet leven komen", zei Pantani, die wel levensredding zag in helmenzoals de motorcoureurs die dragen. "Maar dan ziet de wielrennereruit als een motorracer."

De helmverplichting (al vele jaren geldend in Nederland enBelgië) werd ingevoerd na de dood van de Kazachstaanse coureurAndrei Kivilev tijdens Parijs-Nice in maart. Kivilev droeg geenhelm en bezweek aan zijn hoofdwonden.

Pantani: "Met de wielerhelmop voel ik me niet veilig, want ik heb maar beperkt zicht en ik kanmijn hoofd niet vrij bewegen. Bovendien zweet ik meer dan zonderhelm."