HAMBURG - Juan Carlos Ferrero heeft zich afgemeld voor deGerman Open. De Spanjaard moest zaterdag in de halve finale van hettennistoernooi in Rome geblesseerd opgeven en kreeg rustvoorgeschreven.

Ferrero, de nummer twee in de Champions Race, heeft last van eenschouderblessure. Artsen constateerden dat het gewricht overbelastis. Wanneer de Spanjaard geen rust neemt, zou zijn deelname aanRoland Garros in gevaar komen.

De afmelding van Ferrero is een harde klap voor de Duitseorganisatoren. De Spanjaard is dit jaar goed op dreef - hij won inValencia en Monte Carlo - en werd beschouwd als topfavoriet voor deeindzege. Zijn afzegging is de zoveelste tegenslag voor BorisBecker, die tijdens de German Open als voorzitter fungeert.

Eerderlieten de Duitser Tommy Haas, de Rus Marat Safin, de ArgentijnGuillermo Canas, de Chileen Marcelo Rios en de Amerikanen PeteSampras en Andre Agassi om verschillende redenen weten niet tekomen.