ROME - Martin Verkerk heeft zich gekwalificeerd voor de kwartfinales van de Masters Series in Rome. De Alphense tennisser versloeg donderdag in de derde ronde de Fin Jarkko Nieminen in twee sets: 6-0 6-3.

Verkerk drong via de kwalificaties het hoofdtoernooi binnen. Hij speelt bij de laatste acht tegen de winnaar van de partij tussen de Spanjaard Carlos Moya en de Rus Jevgeni Kafelnikov. In Rome is een prijzengeld beschikbaar van 2,45 miljoen euro.