ROME - Raemon Sluiter heeft dinsdag in de eerste ronde van de Masters Series in Rome de Amerikaanse tennisser Jan-Michael Gambill verslagen. De Rotterdammer was met 6-4 4-6 6-2 de sterkste. In de volgende ronde ontmoet hij de Italiaan Filippo Volandri, die Massu uit Chili versloeg met 1-6 6-2 6-1.

Voor de net 25-jarige Sluiter lijkt het herstel van een zware tijd op gang gekomen. Na de finale in het indoortoernooi in Rotterdam sneuvelde hij vijf keer achter elkaar in de eerste ronde: Kopenhagen, Delray Beach, Miami, Estoril en Monte Carlo. Vorige week in München versloeg hij de Italiaan Renzo Furlan, waarna hij werd afgeserveerd door de Zwitser Roger Federer, dit seizoen meer dan eens zijn kwelgeest.

De overwinning op Gambill was er een van kaliber. In het vervolg van het met 2,3 miljoen euro gedoteerde toernooi is Sluiter zeker niet kansloos. Volandri kwam het toernooi binnen via een wildcard van de directie.