ROME - Andre Agassi heeft na een week alweer zijn koppositie op de ATP-ranglijst verloren. De Amerikaan werd maandag in de eerste ronde van het Masters-toernooi in Rome uitgeschakeld door de onbekende Spanjaard David Ferrer. Daardoor mag de Australiër Lleyton Hewitt zich volgende week weer de nummer één van de wereld noemen.

Aangezien titelverdediger Agassi 500 punten in Rome moest verdedigen en Hewitt deze week slechts 35 punten inleverde, had de Amerikaan het toernooi op de banen van 'Foro Italico' moeten winnen om zijn koppositie te verdedigen.

Na de eerste set leek er niets aan de hand voor Agassi, die geen game afstond. Daarna knokte Ferrer echter sterk terug: 6-0 6-7 4-6. Daarmee leed Agassi overigens pas zijn tweede nederlaag van het jaar, in 25 partijen.

Vorige week had Agassi de leiding op de ATP-ranglijst nog overgenomen van Hewitt. Daarmee werd de Amerikaan, die vorige week zijn 33e verjaardag vierde, de oudste tennisser ooit die de ATP-ranglijst heeft aangevoerd.