MANCHESTER - Alex Ferguson schrijft het behalen van de Engelse titel met Manchester United toe aan Ruud van Nistelrooij. "De grote vorm van Van Nistelrooij was zonder twijfel de doorslaggevende factor. Hij maakte het verschil tussen ons en Arsenal", complimenteerde de manager de Nederlander op de website van de club.

Van Nistelrooij maakte in de laatste negen wedstrijden veertien doelpunten en bracht zijn seizoentotaal hiermee op 43. Zaterdag scoorde hij drie keer tegen Charlton Athletic en leidde zijn ploeg naar de 4-1 zege.

"Als een aanvaller zoveel treffers maakt in de belangrijke wedstrijden als hij heeft gedaan, moet dat de beslissende factor zijn. Ik wist dat hij een grote speler zou worden. Maar ik wist niet hoe goed. Ik moet zeggen dat hij mij bijna elke week heeft verbaasd."

Twee maanden geleden had Manchester United nog een achterstand van acht punten op Arsenal. Door de nederlaag van de ploeg van Arsene Wenger zondag bij Leeds United werd Manchester toch kampioen.