LIVERPOOL - Dirk Kuijt krijgt van Liverpool-coach Rafael Benitez een basisplaats in de wedstrijd zondag tegen Chelsea. De aanvaller mag de plek innemen van de geblesseerde clubtopscorer Fernando Torres.

Kuijt werd door bondscoach Marco van Basten uit de selectie gehouden voor het duel tussen Nederland en Kroatië van woensdag. Benitez heeft ondanks een wat mindere periode nog altijd vertrouwen in de oud-Feyenoorder.

"Hij heeft wat doelpunten gemaakt. In Nederland scoorde hij altijd meer, maar hij is zeker van waarde voor het team", aldus Benitez op de website van Liverpool. Volgens de coach was Kuijt teleurgesteld over de beslissing van Van Basten.

"Maar hij heeft keihard getraind met ons. Dat is de reactie die je op zo'n moment graag wilt zien. Kuijt is een fantastische professional."