BERGAMO - Robin Haase is er donderdagavond niet in geslaagd de kwartfinales te bereiken van het tennistoernooi in Bergamo. De jonge Hagenaar liet de 35-jarige Franse favoriet Fabrice Santoro wel zweten maar boog uiteindelijk in de tiebreak van de derde set: 2-6 6-2 6-7.

De op een wildcard binnengekomen Santoro, 38e op de wereldranglijst en dus zelden te bewonderen in challengers, begon overtuigend maar kon Haase niet afbluffen.

De hoogst genoteerde Nederlander op de wereldranglijst (90e) kwam sterk terug. Hij kon de wankelende routinier alleen niet het laatste duwtje geven. Op 6-6 en 2-3 achter in de tiebreak brak Santoro zijn service tweemaal waardoor hij kon ontsnappen.