HOOGEVEEN - Schaatscoach Gerard Kemkers heeft zijn contract bij TVM met twee jaar verlengd tot 2012, met een optie tot 2014. Dat maakte de transportverzekeraar donderdagochtend bekend.

Het betekent dat de succesvolle coach zeer waarschijnlijk tot de Olympische Spelen van Sotsji in 2014 bij TVM blijft.

"Gerard vormt de ruggengraat van de ploeg", aldus president-directeur Arjan Bos van TVM.

Risico

"Er zit altijd een zeker risico aan het afsluiten van langdurige contracten met sporters en coaches, maar de manier waarop hij zijn werk doet is zo bevlogen en zo scherp dat we daar zeker geen verslapping verwachten. Bovendien kiezen schaatsers ook vanwege de coachkwaliteiten van Gerard vaak voor TVM", aldus Bos, die het nieuws bekend maakte aan de vooravond van de WK allround dit weekeinde in Berlijn.

Daar komen onder anderen de TVM-schaatsers Sven Kramer, Paulien van Deutekom en Ireen Wüst in actie.

Sponsorcontract

Het verzekeringconcern meldde tevens dat het zeker tot 2012 actief blijft als sponsor van de professionele schaatsploeg. Ook het sponsorcontract bevat een optie om door te gaan tot 2014.

"Wij staan voor zekerheid en continuïteit en het is logisch om voor sponsoring te kijken naar een olympische cyclus van vier jaar. Dan kun je ook makkelijker talentvolle schaatsers een toekomstperspectief geven", aldus Bos.