VALLADOLID - Ronald Koeman is er zondag met Valencia eindelijk in geslaagd te winnen in de Spaanse competitie. Het uitduel tegen Real Valladolid eindigde in 0-2. Beide doelpunten vielen in de tweede helft. Juan Manuel Mata en David Villa scoorden.

Hedwiges Maduro deed de hele wedstrijd mee bij Valencia. De oud-Ajacied kreeg een gele kaart. Het was voor Valencia de eerste zege in tien competitiewedstrijden. De club steeg daardoor naar de negende plaats op de ranglijst.

Koeman had tot zondag alleen bij zijn debuut gewonnen in de Primera Division. Op 10 november versloeg Valencia Real Murcia met 3-0. Daarna ging het snel bergafwaarts met de voormalig winnaar van de UEFA Cup en tweevoudig finalist in de Champions League.

Vertrek

Supporters schreeuwden vorige week, na het thuisverlies tegen Almeria (0-1), om het vertrek van Koeman. De oud-trainer van Ajax en PSV boekte woensdag al een klein succesje door de halve finales van het bekertoernooi te bereiken.

Koeman was na afloop vooral te spreken over de manier waarop zijn ploeg verdedigde. "Na ons openingsdoelpunt controleerden we de wedstrijd en gaven weinig weg.

De houding van al mijn spelers was uitstekend, ze straalden spelvreugde uit." De Nederlandse coach wilde niet veel conclusies aan de zege verbinden. "We moeten met z'n allen hard blijven werken en niet euforisch worden. Ons spel zal nog verder moeten verbeteren."

Barcelona

FC Barcelona heeft zondag optimaal geprofiteerd van het verlies van concurrent Real Madrid. De ploeg van trainer Frank Rijkaard won in eigen huis met 1-0 van Osasuna. Makkelijk ging het echter niet, want de winnende treffer van Xavi viel pas in de 88e minuut.

Barcelona kroop daardoor toe naar de aartsrivaal, die zaterdag met 2-0 onderuit ging bij Almeria. De achterstand van Barça is nog zes punten.

Ronaldhino

Rijkaard startte met het trio Thierry Henry, Lionel Messi en Bojan Krkic in de aanval. Dat betekende dat Ronaldinho op de bank begon. De Braziliaan kwam twintig minuten voor tijd in het veld voor Messi.

Henry was kort daarvoor al naar de kant gehaald, in zijn plaats kwam de jonge Mexicaan Giovanni dos Santos. Het was echter Xavi, de derde invaller, die koud in het veld voor de beslissing zorgde.