MILAAN - Internazionale is hard op weg naar de derde achtereenvolgende landstitel in Italië. De koploper in de Serie A behaalde zondag een zwaarbevochten zege op Empoli: 1-0.

Achtervolgers AS Roma en Juventus wisten niet te winnen. Roma ging bij Siena hard onderuit: 3-0. Juventus liet in eigen stadion twee punten liggen tegen Cagliari: 1-1. Inter heeft nu acht punten meer dan AS Roma, 'Juve' volgt op twaalf punten.

Ook Inter leek de zondag niet schadevrij door te komen. Empoli kreeg zeven minuten voor tijd een uitgelezen mogelijkheid om gelijk te maken. Luca Saudati zag zijn strafschop echter gestopt door doelman Julio Cesar.

Ibrahimovic

Inter was eerder in de wedstrijd wél trefzeker vanaf elf meter. Zlatan Ibrahimovic maakte tien minuten voor rust alweer zijn veertiende doelpunt van het seizoen. Kort daarna moest de thuisclub verder met tien man na een rode kaart voor Patrick Vieira.

De Franse middenvelder kreeg in zijn ogen een onterechte gele kaart. Het felle protest leverde Vieira direct weer geel op. Vooral dankzij de redding van Cesar hield Inter in het vervolg de voorsprong vast.

Siena

AS Roma speelde tegen Siena al snel een verloren wedstrijd. Simone Vergassola opende in de elfde minuut de score.

Kort voor rust besliste verdediger Max Tonetto het duel door de bal achter zijn eigen doelman te werken. Mario Frick vergrootte in de slotfase de pijn bij Roma door de eindstand op 3-0 te bepalen.

Juventus

Juventus kon ook al niet overtuigen. Cagliari nam na 55 minuten verrassend de leiding in stadion Delle Alpi. Paolo Bianco scoorde. Pavel Nedved maakte vrijwel direct gelijk, maar verder kwam Juventus niet.

AC Milan

AC Milan heeft het uitzicht op een plek die recht geeft op de Champions League behouden. De Milanezen waren met 1-0 te sterk voor Fiorentina, dat vierde staat in de Serie A. De winnende treffer kwam van de voet van Alexandre Pato.

Het Braziliaanse toptalent kwam Clarence Seedorf na ruim een uur vervangen. Tien minuten na zijn entree zorgde Pato voor de enige treffer.

Blessure

De 18-jarige Braziliaan kwam in de zomer voor 22 miljoen euro over van Porto Alegre. De jongeling verliet in de slotfase het veld per brancard met een enkelblessure.

AC Milan klom door de winst over Udinese naar de vijfde plek in de Serie A. De winnaar van de Champions League en de Wereldbeker heeft nog een wedstrijd te goed.