SAN SEBASTIAN- Doelman Sander Westerveld heeft zondag een contract ondertekend dat hem tot juli 2005 verbindt aan het Spaanse Real Sociedad. De Nederlander, afkomstig van Liverpool, doorstond zaterdag al met goed gevolg een medische keuring bij de in degradatienood verkerende club.

Westerveld begon zijn loopbaan bij FC Twente, stapte over naar Vitesse en werd in 1999 overgenomen door Liverpool. De roemruchte club betaalde 13 mijoen gulden. Nooit eerder was in het Engelse voetbal zoveel voor een doelman betaald. Hoewel de club het afgelopen seizoen onder meer de UEFA-beker en de FA Cup won, was manager Houllier niet tevreden over Westerveld.

De Fransman kocht tijdens het lopende seizoen Dudek van Feyenoord waarna de Tukker naar de tribune verdween. Ook verloor hij zijn positie als reserve-doelman van Oranje. Met de transfer zou een bedrag van 12 miljoen gulden zijn gemoeid.