BARCELONA - Wereldkampioen Michael Schumacher kende vrijdag een droomstart met de nieuwe Ferrari. De formule-I-coureur stuurde de bolide naar de snelste rondetijd op het circuit van Catalunya in de eerste kwalificatietraining voor de Grote Prijs van Spanje.

De Ferrari 2003-GA was met 1.17,130 een fractie (0,019 seconde) sneller dan de Renault van de Italiaan Jarno Trulli. Barrichello volgde in zijn Ferrari op de derde plaats. Jos Verstappen werd in zijn Minardi 19e en voorlaatste. Hij was 3,5 seconde langzamer dan Schumacher.

De automobielfederatie FIA besloot vrijdag het verbod op elektronische hulpmiddelen definitief te verschuiven naar 2004. Tractiecontrole valt daarbuiten. De renstallen kregen de FIA zo ver het verbod daarop in te trekken. "Het verbod zou te verstrekkende investeringen vragen van de renstallen", zei de FIA vrijdag. Wel blijft zij bij haar besluit in 2004 een verbod uit te vaardigen op startcontrole en volautomatische versnellingsbakken.