MELBOURNE - Rafael Nadal heeft dinsdag voor het eerst in zijn loopbaan de halve finales van de Australian Open bereikt. De als tweede geplaatste Spaanse tennisser versloeg de Fin Jarkko Nieminen in drie sets: 7-5 6-3 6-1.

Nadal overleefde twee setpunten in de openingsset om deze vervolgens zelf te winnen. Daarna had de drievoudig winnaar van de Franse Open weinig moeite meer met de als 24e geplaatste Nieminen.

In de halve finales ontmoet de Spanjaard de als veertiende geplaatste Rus Michail Joezjni of de ongeplaatste Fransman Jo-Wilfried Tsonga.