MADRID - Real Madrid heeft zich in de Spaanse competitie los gemaakt van de laatste concurrenten voor de landstitel. De sterrenploeg won met 3-1 bij Sevilla. Deportivo la Coruna (3-0 bij Real Mallorca) en Real Sociedad (2-1 bij Barcelona) lieten de punten liggen. Daardoor liep het verschil tussen de koploper en de twee achtervolgers op tot vier punten.

Vier dagen na de nederlaag in de Champions League bij Manchester United (4-3) was Real Madrid ook in de competitie weer bij de les. De Koninklijke won met 3-1 bij Sevilla. Goudhaantje Ronaldo, op Old Trafford goed voor drie treffers, hield zich deze keer rustig.

De treffers van Real kwamen op naam van Helguera, Zidane en Morientes, de vervanger van Ronaldo na de rust. Deportivo verloor in de strijd om de titel kostbare punten bij Real Mallorca. De ploeg van aanvaller Makaay ging op het vakantie-eiland met 3-0 pijnlijk onderuit. De Kameroener Eto'o maakte twee doelpunten.

Het was de eerste nederlaag voor Deportivo na drie overwinningen. De ploeg moest zich eerder in de strijd om de Spaanse beker ook al gewonnen geven tegen Real Mallorca. Barcelona, met Cocu een uur lang terug in het basisteam, speelde in het volle Nou Camp een goede wedstrijd tegen Real Sociedad. Al na 25 minuten leidde de gedreven thuisploeg, inclusief De Boer, Overmars en Kluivert, met 2-0. Saviola en Kluivert scoorden tegen doelman Westerveld.

Zonder veel overtuiging maakte Sociedad daarna jacht op een doelpunt. Nihat was in de slotfase de enige die trefzeker was. Met de knappe zege herstelde Barcelona zich van de zware klap die Juventus vijf dagen eerder in de Champions League uitdeelde.

Valencia keerde terug op de vierde plaats dankzij een ruime zege op degradatiekandidaat Alaves (3-0) en een gelijkspel van concurrent Celta de Vigo tegen Valladolid (0-0). Voor de titelverdediger, dinsdag door Inter uitgeschakeld in de Champions League, scoorden Reveillere, Rufete en Aimar.

In de onderste regionen verliet Recreativo Huelva voor de eerste keer dit seizoen het bedreigde gebied dankzij een dikke zege op Villarreal (5-0). De verliezende ploeg speelde meer dan een halve wedstrijd met negen man na rode kaarten voor Belletti en Arruabarrena.