HOUSTON - Andre Agassi is de oudste nummer één in detenniswereld ooit. De Amerikaan bereikte zaterdag, enkele dagenvoor zijn 33e verjaardag, de finale van het toernooi in Houston. Deals eerste geplaatste Amerikaan had aan de zege (6-4 en 6-1) op deOostenrijker Jurgen Melzer voldoende om de Australiër LleytonHewitt op de mondiale ranglijst te passeren. Agassi ontmoet in deeindstrijd zijn landgenoot Andy Roddick.

Agassi moest zaterdag naar woorden zoeken. Met zijn 'record'lost hij zijn landgenoot Jimmy Connors af. Die veroverde detoppositie in juni 1983 op 30-jarige leeftijd. Agassi voerde voorhet laatst in september 2000 de wereldranglijst aan. "Het is eengeweldig gevoel", zei Agassi na het bereiken van de mijlpaal."Dit is het resultaat van heel hard werken en veel toewijding."

Agassi won dit jaar 22 van zijn 23 partijen. Alleen de ZweedEnqvist versloeg de Amerikaan, in Scottsdale. Op zijn erelijststaan onder meer acht grandslamzeges.