JERUZALEM - De Israëlische zakenman Roubi Shapira, de eigenaar van voetbalclub Hapoel Haïfa, heeft vrijdag in het Nigeriaanse Lagos zelfmoord gepleegd. Dat heeft het Israëlisch ministerie van Buitenlandse Zaken bekendgemaakt. Shapira joeg zich een kogel door het hoofd.

Roubi Shapira, die voor zaken in Lagos verbleef, kende de laatste maanden financiële problemen die hem op de rand van het bankroet brachten.

In een interview, dat op de dag van zijn dood werd gepubliceerd, zei Shapira ongelukkig te zijn als clubeigenaar. "Zoals het er nu uitziet, lijkt het op een doodlopende straat. Al dit plezier (als clubeigenaar, red.) kostte me een fortuin. Dat kampioenschap had ik niet nodig."

Shapira investeerde veel geld in de ploeg en boekte daarmee in zijn grootste succes toen Haïfa de Israëlische titel greep. Vervolgens kwam hij in financiële problemen, waardoor hij dit jaar genoodzaakt was alle sterke voetballers te verkopen.

Het nieuws over zijn dood sloeg de spelers van Haïfa met verstomming. De wedstrijd van dit weekeinde werd afgelast.