MADRID - Real Madrid heeft puntenverlies in de eerste competitiewedstrijd van het nieuwe jaar maar net kunnen voorkomen. De titelverdediger versloeg in eigen stadion Real Zaragoza met grote moeite: 2-0.

Ruud van Nistelrooy redde Real door halverwege de tweede helft de score te openen. De Braziliaan Robinho bepaalde even later de eindstand.

Niet de spitsen, maar doelman Iker Casillas was uitblinker bij Real. Hij voorkwam tot meerdere malen een achterstand.

Sneijder

Naast Van Nistelrooy startte ook Wesley Sneijder in de basis bij Real. De middenvelder werd in de 55e minuut vervangen door Guti.

Arjen Robben bleef de hele wedstrijd op de reservebank, Royston Drenthe ontbrak in de selectie.

Barcelona

Real Madrid behoudt door de overwinning zeven punten voorsprong op FC Barcelona, dat zaterdag Real Mallorca met 0-2 versloeg.

Het verrassende Espanyol blijft na Real Madrid en Barça vooralsnog de beste van de rest. In de strijd om de derde plaats won de tweede club van Barcelona op de eigen Montjuic van concurrent Villarreal: 3-0.