LUTON - Liverpool is er zondag niet in geslaagd zich te plaatsen voor de vierde ronde van de FA Cup. Het elftal van trainer Rafael Benitez blameerde zich bij Luton Town, dat uitkomt in de derde divisie: 1-1.

Aanvaller Peter Crouch leek Liverpool een kwartier voor tijd aan de overwinning te helpen. Ploeggenoot John Arne Riise werkte de bal drie minuten later echter achter zijn eigen doelman, zodat een tweede wedstrijd noodzakelijk is.

De Nederlanders Dirk Kuyt en Ryan Babel startten allebei in het basiselftal van Liverpool. Babel werd twintig minuten voor tijd vervangen door Andrej Voronin.

Verrassingen

Het gelijkspel van Liverpool was niet de enige verrassing in het Engelse bekertoernooi. Blackburn Rovers en Everton gingen zaterdag onderuit tegen clubs uit lagere divisies.

De bedwinger van AZ verloor voor eigen publiek zeer verrassend van Oldham: 0-1. Gary McDonald scoorde voor het team van verdediger Stefan Stam, ooit een talent in de jeugd van AZ en PSV.

Ooijer

Blackburn miste tegen Coventry City, de nummer 17 van de tweede divisie (Championship), de geblesseerde André Ooijer node in de defensie: 1-4. Bij rust was er nog hoop: 0-1.

De bezoekers, sportief en financieel bezig aan een zorgelijk seizoen, kwamen met 3-0 voor door doelpunten van Michael Mifsud, Elliott Ward (strafschop) en Dele Adebola.

De Zeeuw

Arjan de Zeeuw hoefde niet op te draven om die marge te helpen verdedigen. De routinier bleef bij Coventry op de bank.

Vijf minuten voor tijd deed David Bentley eindelijk iets constructiefs terug namens Blackburn. Mifsud wreef vlak voor het slotsignaal toch nog wat extra zout in de open wond.

De Ridder

Daniel de Ridder nam met Birmingham City afscheid van het bekendste Engelse bekertoernooi. Huddersfield (derde divisie) bleek te sterk: 2-1, met een winnende treffer van Chris Brandon in de slotfase.

Arsenal

Arsenal, koploper in de competitie, bereikte wel de vierde ronde. De Londense club won de uitwedstrijd bij Burnley met 0-2. Eduardo scoorde in de beginfase, waarna Nicklas Bendtner Arsenals tweede maakte.

De geblesseerde Robin van Persie behoorde niet tot de selectie van Arsenal. Naar verwachting is hij over een week speelklaar.

Chelsea

Bekerhouder Chelsea versloeg thuis Queens Park Rangers met 1-0. De miljoenenploeg uit de Premier League had wel hulp nodig van de bescheiden stadgenoot.

Doelman Lee Camp, die concurrentie moet gaan krijgen van Stefan Postma (ADO Den Haag), werkte de bal na een half uur ongelukkig met het achterhoofd in het eigen net na een schot van Claudio Pizarro tegen de paal.

Manchester United

Manchester United, met Edwin van der Sar weer onder de lat, won uit bij Aston Villa met 2-0 door late goals van Cristiano Ronaldo en Wayne Rooney.

Zij beslisten het duel in de laatste tien minuten. Rooney was op de bank begonnen, na twee wedstrijden afwezigheid wegens ziekte.