TIRANA - Arie Haan is nu officieel bondscoach van Albanië. De 59-jarige Nederlandse trainer en oud-international zette vrijdag zijn handtekening onder het contract.

Armando Duka, de voorzitter van de Albanese voetbalbond (FSHF), deed hetzelfde.

Otto Baric

Haan volgt in deze functie Otto Baric op. Deze Kroatische veteraan gaf er na de afgang tegen Roemenië (6-1) in de EK-kwalificatie de brui aan.

De oud-Ajacied, die al eens de nationale selecties van China en Kameroen onder zijn hoede had, gaat proberen Albanië op een hoger niveau te brengen en bij voorkeur naar de eindronde van het WK 2010 te leiden.

Voorronde WK 2010

Dat is met Portugal, Zweden, Denemarken, Hongarije en Malta als tegenstanders in de voorronde een hele klus.

"Het wordt niet gemakkelijk", beaamde Haan, "maar ik heb er vertrouwen in dat we goede resultaten kunnen behalen."

Hij gaat volgens FSHF-woordvoerder Lysien Nurishmi de komende twee jaar bijna 300.000 euro verdienen exclusief premies.