Chelsea klimt naar derde plaats Premier League

LONDEN - Chelsea is door een gemakkelijke zege maandag opEverton (4-1) opgeklommen naar de derde plaats in de PremierLeague, op ruime afstand weliswaar van koploper Manchester Uniteden nummer twee Arsenal.

Als Chelsea deze plek vasthoudt, speelt deploeg van spits Hasselbaink voorronde Champions League. Deconcurrentie voor plek drie komt van Newcastle United en Liverpool.

Chelsea kon zich na de nederlaag zaterdag tegen Aston Villa(1-2), met twee doelpunten van voormalig spits van HeerenveenAllbäck, geen tweede uitglijder permitteren. Tegen Everton maakteGudjohnsen voor rust 1-0, daarna scoorden Hasselbaink (fraaiekopbal), voormalig Ajacied Gronkjaer en Zola ver in blessuretijd.Bij 3-0 deed Carsley voor Everton iets terug.

Spannend

Subtopper Newcastle United kende een slecht paasweekeinde.Boosdoener zaterdag was Fulham. Amper twee dagen nadat trainer JeanTigana de club vroegtijdig had verlaten, verraste Fulham zaterdagonder de leiding van Chris Coleman de ploeg van coach Robson: 2-1.Maandag kwam Newcastle thuis niet verder dan 1-1 tegen Aston Villa.De top-2 kwam alleen zaterdag in actie, maakte geen fout enhield de strijd om de landstitel spannend.

Onvergetelijk debuut

Manchester United wonthuis, mede dankzij de twintigste competitietreffer (kopbal) vanVan Nistelrooij, met 3-1 van Blackburn Rovers. Scholes maakte deandere goals voor United. Berg scoorde voor Blackburn, dat vlak narust nog op 2-2 had kunnen komen. Doelman Barthez werd op datmoment vervangen door Ricardo, die zijn debuut in de Premier Leaguemaakte. Zijn eerste actie leverde een strafschop voor de Rovers op.De invalkeeper maakte er echter een onvergetelijk debuut van doorde inzet van Dunn meteen te keren.

Arsenal versloeg in een uitwedstrijd Middlesbrough met 0-2. Dedoelpunten waren van Fransen: Wiltord en Henry. Arsenal heeft nogvier duels te gaan, Manchester nog drie. Beide teams hebbenevenveel verliespunten, terwijl zaterdag ook het verschil indoelsaldo werd verkleind. Het verschil in gemaakte doelpunten gingvan zes naar vijf (voordeel Arsenal), het onderscheid in tegengoalsvan vijf naar vier (nadeel Arsenal). Bij een volledig gelijkeeindstand moeten Arsenal en Manchester een of meerbeslissingswedstrijden spelen.

Andere zorgen

Onderin hebben de ploegen hele andere zorgen. Sunderland is algedegradeerd, West Bromwich Albion sinds zaterdag ook. Zelf kon hetdaar niets meer aan doen, want zelfs de overwinning bij Sunderland(1-2) bood door andere resultaten geen houvast meer. West HamUnited is de voornaamste derde kandidaat-degradant. In eenrechtstreeks duel met concurrent Bolton Wanderers verloor West Hammet 1-0. De ploeg herstelde zich maandag door thuis te winnen vanMiddlesbrough: 1-0. Ook Leeds United verkeert nog in grotedegradatiezorgen.

Uit de First Division krijgen de clubs in de hoogste afdelingvolgend jaar te maken met Leicester en Portsmouth. Beide ploegenhebben zich al voortijdig verzekerd van promotie.

Programma degradatiekandidaten

Programma degradatiekandidaten
Bekijk het programma van Sparta, Roda en Twente in de beslissende fase van de Eredivisie.

NUwerk

Tip de redactie