ST ETIENNE - Pieter van den Hoogenband was woensdag op de Open Franse Kampioenschappen in Saint-Etienne de snelste in de series 100 meter vrije slag. De olympisch kampioen en wereldrecordhouder op deze afstand (47,84) zwom in het vijftigmeterbad 49,27, een tijd waarmee hij ruimschoots onder de limiet (49,65) dook voor de WK in Barcelona in juli.

Johan Kenkhuis zat met 50,45 boven de richttijd. Hij mag wel de halve finale, later deze woensdag, zwemmen. Ook Ewout Holst mag aantreden in de halve finale. Hij zwom een tijd van 51,20. Hinkelien Schreuder tikte op de 50 meter rugslag aan na 29,79 seconden, de vijfde tijd in de series. Kort achter haar finishte Suze Valen in 29,85. Beide zwemsters bleven boven de limiet voor Barcelona.

Thijs van Valkengoed kon zijn sterke optreden maandag op de 100 meter schoolslag (tweede in 1.02,28) niet herhalen op de dubbele afstand. Hij zwom de zeventiende tijd in 2.22,00.