MIDDLESBROUGH - Koploper Arsenal heeft zondag in de Engelse voetbalcompetitie een gênante 2-1-nederlaag geleden bij degradatiekandidaat Middlesbrough. In het Riverside Stadium kwam de thuisploeg, met George Boateng in de gelederen, al na vier minuten op voorsprong na een benutte strafschop van Stewart Downing.

Tuncay Sanli stelde de zege een kwartier voor tijd veilig. Tsjechisch international Tomas Rosicky redde in de laatste minuut de eer voor de ploeg uit Londen.

Arsenal, nog steeds zonder de geblesseerde Robin van Persie, heeft nu nog maar een punt voorsprong op Manchester United, dat zaterdag met 4-1 won van Derby County. Chelsea versloeg eerder Sunderland met 2-0 en volgt op drie punten van de koploper.