ALKMAAR - Wat FC Twente, FC Groningen en Roda JC dit seizoen niet lukte, deed AZ zondag wel. De Alkmaarders bezorgden FC Utrecht de eerste seizoensnederlaag in een uitwedstrijd: 2-1.

AZ kwam door de derde achtereenvolgende thuiszege op gelijke hoogte met het elftal van trainer Willem van Hanegem. Beide clubs hebben, net als FC Groningen, 21 punten en behoren nog net tot de subtop van de eredivisie.

Ajax is door het verlies van Utrecht nu nog de enige ploeg die dit seizoen geen uitwedstrijd verloor. Wel speelden de Amsterdammers twee keer gelijk.

Onrust

AZ voorkwam in het DSB-stadion een nieuwe periode van onrust. Na een desastreuze seizoensstart krabbelde het elftal van coach Louis van Gaal op, maar nederlagen tegen FC Twente (2-1) en FC Nürnberg (ook 2-1) maakten de afgelopen week duidelijk dat AZ nog lang niet de stabiele ploeg is van vorig seizoen.

Ook tegen Utrecht haalde AZ geenszins het gewenste niveau, maar de overwinning was wel verdiend. De thuisclub had in de beginfase geluk. Verdediger Sander Keller van Utrecht kopte de bal in de zevende minuut via doelman Boy Waterman tegen de paal.

Grandel

AZ was trefzekerder. Franck Grandel redde halverwege de eerste helft knap op een schot van Moussa Dembélé, maar de Franse keeper was in de rebound kansloos op het schot van Sébastien Pocognoli. In de 25e minuut trapte Demy de Zeeuw van buiten het strafschopgebied de bal voor de tweede keer in het doel.

Het was alweer de vijfde competitietreffer voor de middenvelder, die tegen Utrecht rechts op het middenveld speelde. Dat had te maken met de enkelblessure van Kemy Agustien.

Vormer

Ruud Vormer maakte, als verdedigende middenvelder, zijn debuut in de basis. De 19-jarige middenvelder was dit seizoen nog niet verder gekomen dan een invalbeurt tegen Heracles. Agustien miste deze competitie, net als Kew Jaliens, nog geen competitiewedstrijd.

Naast Agustien ontbrak ook Simon Cziommer tegen FC Utrecht. De Duitse aanvallende middenvelder hield aan het UEFA Cup-duel tegen Nürnberg een voetblessure over. Van Gaal haalde daarom Dembélé een linie terug. Graziano Pellè nam de positie van de Belg in de voorhoede over.

Keller

In de tweede helft kreeg AZ kansen om de score verder te laten oplopen, maar slaagde daar niet in. Ook Utrecht was met een bal op de lat van Leroy George dicht bij een doelpunt. De tegentreffer kwam er alsnog, maar pas in blessuretijd. Keller scoorde.

AZ komt door de winst op de ranglijst weer enigszins in de buurt van de plaatsen waar het hoopt te eindigen. Zaterdag wacht het cruciale uitduel tegen Feyenoord. Bij winst verkleint AZ de achterstand op de Rotterdammers tot vijf punten.