LONDEN - Manchester United en Chelsea hebben in Engeland met overwinningen druk gehouden op koploper Arsenal. Manchester United rekende zaterdag met ruime cijfers af met Derby County: 4-1. Chelsea versloeg, zonder topscorer Didier Drogba, Sunderland met 2-0.

Nummer vier Liverpool liet een gat op de ranglijst vallen door de eerste competitienederlaag, 3-1 bij Reading.

Manchester kwam door de zege op een punt van Arsenal, maar speelde ook een wedstrijd meer. Chelsea staat op drie punten, ook met een wedstrijd meer gespeeld. Liverpool staat vierde op zeven punten. Arsenal komt zondag uit bij Middlesbrough in actie.

Manchester United had tegen hekkensluiter Derby County 40 minuten nodig om het doel te vinden. Toen Ryan Giggs daar eenmaal in was geslaagd liep de ploeg van Alex Ferguson snel uit naar ruime cijfers.

Giggs scoorde in 40e minuut, het was zijn 100e competitietreffer voor United. Carlos Tevez verzorgde nog voor de pauze de 2-0.

De Argentijn was na de rust ook verantwoordelijk voor de 3-0. Steve Howard klopte een kwartier voor het einde Edwin van der Sar in het doel van United, maar in de slotminuut bepaalde Cristiano Ronaldo de stand op 4-1. De Portugees deed dat uit een strafschop, nadat hij zelf was neergelegd.

Chelsea

Chelsea kwam op drie punten van Arsenal door een reguliere zege op Sunderland. Salomon Kalou en Andrei Sjevtsjenko namen de honneurs voor de geopereerde spits Didier Drogba waar.

Sjevtsjenko kopte de 1-0 binnen uit een voorzet van Kalou. Frank Lampard zorgde voor de bevrijdende 2-0. Hij mocht in de 73e minuut aanleggen van de stip, nadat voormalig PSV'er Alex aan zijn shirt was vastgehouden.

Liverpool

Liverpool had een slechte 'generale' voor de belangrijke Champions Leaguewedstrijd tegen Olympique Marseille, die beslist over een langer verblijf op het hoogste Europese platform. De ploeg verloor voor het eerst dit seizoen een competitiewedstrijd.

Reading zorgde voor de stunt. Steven Gerrard maakte in de eerste helft nog wel de 1-1, maar Reading besliste het duel in de tweede helft door treffers van Kevin Doyle en James Harper. Ryan Babel verving in de 70e minuut Steven Gerrard. Kuijt bleef op de bank bij Liverpool.

De Ridder

Daniel de Ridder begon als basisspeler met Birmingham City aan de uitwedstrijd tegen Newcastle United en leek lange tijd op weg naar een gelijkspel. Beye was in de slotminuut verantwoordelijk voor de nederlaag van Birmingham: 2-1.

Everton, in de groepsfase van de UEFA Cup nog tegenstander van AZ, won met 3-0 van Fulham. De Nigeriaanse international Aiyegbeni Yakubu tekende voor alle treffers.