PHOENIX - Het toonaangevende Amerikaanse tijdschrift Swimming World heeft Inge de Bruijn en de Australiër Ian Thorpe uitgeroepen tot zwemmers van het jaar. Voor De Bruijn is het de tweede achtereenvolgende uitverkiezing, Thorpe kreeg voor de derde keer in de laatste vier jaar de voorkeur.

Drievoudig olympisch kampioene De Bruijn (28) zegevierde dit jaar tijdens de wereldtitelstrijd in Fukuoka op drie onderdelen, de en 100 meter vrije slag en de 50 meter vlinderslag. De 19-jarige Thorpe was in Japan oppermachtig met in totaal zes wereldtitels, inclusief estafettes.

In de verkiezing, waar zwemjournalisten uit de hele wereld aan meededen, eindigde bij de mannen de Australiër Grant Hackett als tweede voor de Amerikaan Michael Phelps. Bij de vrouwen bleef De Bruijn voor Jana Klosjkova uit de Oekraïne en de Duitse Hannah Stockbauer.