SAO PAULO - Wereldkampioen Michael Schumacher was vrijdag de snelste coureur in de eerste vrije training voor de Grand Prix van Brazilië voor formule-1-wagens. De Duitser flitste in de Ferrari het circuit van Interlagos in Sao Paulo rond in 1 minuut en 29,060 seconden.

Met een achterstand van 0,128 seconden eindigde de Schot David Coulthard (McLaren-Mercedes) als tweede. Jos Verstappen liet de 13e tijd afdrukken met 1.37,225. De Limburger reed in de Minardi slechts drie ronden.

De eerste vrije training werd vrijdag geteisterd door regen. Slechts 16 coureurs kwamen in actie. De training lag enige tijd stil door een ongeluk van de Braziliaan Antonio Pizzonia.