PHILLIP ISLAND - Wegracer Carlos Checa neemt na dit seizoen afscheid van de koningsklasse MotoGP.

De 34-jarige Spanjaard kondigde in Phillip Island, waar dit weekeinde de Grote Prijs van Australië wordt verreden, een overstap naar de Superbike aan. Hij gaat het WK rijden in het Honda-team van de Nederlanders Gerrit en Ronald Ten Kate.

Checa reed twaalf jaar het wereldkampioenschap in de MotoGP (voorheen 500cc) en behaalde twee keer een Grand Prix-overwinning. Zijn beste eindresultaat in het WK was een vierde plaats in 1998.

Ten Kate komt in 2008 met drie rijders aan de start in het WK Superbike. Naast Checa zijn dat de Turkse wereldkampioen Supersport Kenan Sofuoglu en de Japanner Ryuichi Kiyonari.

Uitdaging

De racer reageert uitgelaten op zijn eigen site. 'Het is eindelijk officieel! Ik ben echt toe aan deze uitdaging. Na mijn race tijdens de acht uur van Suzuka voelde ik me erg comfortabel op de Honda.'