NYON - AZ heeft het niet getroffen bij de loting voor de groepsronde van de UEFA Cup, dinsdag in het Zwitserse Nyon.

De ploeg van trainer Louis van Gaal werd gekoppeld aan het Engelse Everton, het Duitse FC Nürnberg, het Griekse Larissa FC en het Russische FC Zenit Sint Petersburg. Bij de laatste ploeg fungeert oud-bondscoach Dick Advocaat als trainer.

FC Zenit verloor zondag met 1-0 bij Lokomotief Moskou. Daardoor moet de ploeg van Advocaat en assistent-trainer Cor Pot de koppositie na 26 duels delen met Spartak Moskou.

Fernando Ricksen

Beide ploegen hebben 49 punten, na veertien overwinningen, zeven remises en vijf nederlagen. Bij FC Zenit staat ook de Nederlandse verdediger en oud-international Fernando Ricksen onder contract.

Met Everton treft AZ een Engelse middenmoter. De ploeg van aanvaller Andy van der Meyde verloor in het afgelopen weekeinde met 3-2 bij Newcastle United. International Andrew Johnson is voorlopig niet beschikbaar. De aanvaller onderging maandag een operatie aan zijn enkel.

Laag

FC Nürnberg, onder leiding van trainer Hans Meyer (ex-FC Twente), staat laag in de Bundesliga. De ploeg van spits Angelos Charisteas (ex-Ajax, ex-Feyenoord) en Tomas Galasek (ex-Willem II, ex-Ajax) verloor zondag met 3-0 bij koploper Bayern München. Daardoor zakte FC Nürnberg naar de voorlaatste plaats, met zes punten uit negen wedstrijden.

Larissa is matig begonnen aan de Griekse competitie. De ploeg staat op de negende plaats, met vijf punten uit vier duels. Larissa schakelde in de eerste ronde van de UEFA Cup het Engelse Blackburn Rovers van verdediger André Ooijer uit.

Speelschema

Het speelschema, met twee thuis- en twee uitwedstrijden, is nog niet bekend. De eerste speelronde in de groepsfase van de UEFA Cup is 25 oktober. Overige speeldata: 8 november, 29 november, 5/6 december en 19/20 december. De finale is 14 mei in Manchester.

Voor AZ is het de vierde opeenvolgende keer dat de club aan de groepsfase van de UEFA Cup deelneemt. In 2005 bereikte de Alkmaarse ploeg de halve finales, in 2006 strandde de brigade van Van Gaal in de derde ronde en vorig seizoen drong AZ door tot de laatste acht.

Belangrijkste pot

De Alkmaarse club was dinsdag tijdens de loting in Nyon ingedeeld in de belangrijkste pot (groep 1). Daardoor kon AZ niet worden gekoppeld aan Bayern München (Dui), Leverkusen (Dui), Villarreal (Spa), Panathinaikos (Gri), FC Basel (Zwi), Bordeaux (Fra) en Anderlecht (Bel).

De eerste drie ploegen van elke groep plaatsen zich na een halve competitie voor de derde ronde. In die knock-outfase speelt de groepswinnaar tegen de nummer drie van een andere poule. De nummers twee van elke groep treffen een ploeg die als derde is geëindigd in de groepsfase van de Champions League.

Schema

AZ opent de strijd in Rusland. De ploeg van Van Gaal begint met een uitwedstrijd tegen FC Zenit Sint Petersburg. Het eerste groepsduel is dinsdag na de loting in Nyon vastgesteld op 25 oktober. AZ speelt verder thuis tegen Larissa (29 november) en Everton (20 december). Tussendoor gaat de Alkmaarse ploeg nog op bezoek bij Nürnberg (5 december). AZ is de tweede speelronde (8 november) vrij.