ATHENE - Een lange oorlog in Irak zal de voorbereiding op deOlympische Spelen van 2004 in Athene kunnen schaden. Het Griekseregering heeft dit donderdag gezegd aan de vooravond van eeninspectie volgende maand door het internationaal olympisch comitéIOC.

"Als de oorlog lang blijft duren, zal dit zeker op veel zakeneffect hebben'', zei Telemachos Hytiris, woordvoerder van deregering. "Maar Griekenland ligt ver van het oorlogsgebied en iseen veilig land. We zullen veilige Spelen organiseren."

Het IOC liet eerder deze maand weten dat het de ontwikkelingenin Athene strenger in de gaten gaat houden. Het comité maakt zichzorgen omdat vele projecten achter liggen op schema. De baas vanhet coördinatiecomité, Denis Oswald, komt op 8 april voor driedagen naar Athene. Volgens Hytiris vertrouwt de regering erop datalles op tijd klaar is. "De Spelen zullen op de beste manier ophet geplande tijdstip beginnen."