BERLIJN - Alex Zülle wil de Duitse wielerformatie Team Coast per direct verlaten. De Zwitser met Nederlands bloed wil overstappen naar de Zwitserse ploeg Phonak. "Ik rijd geen meter meer voor Team Coast", verklaarde Zülle in de Süddeutsche Zeitung. "Mijn besluit staat vast. Het is beter voor iedereen als ik wegga."

Zülle is 34 jaar. Vorig jaar won hij voor Team Coast de Ronde van Zwitserland. De coureur zegt nog veel geld tegoed te hebben. Bovendien is er, volgens zijn zeggen, achterstand in de belastingafdrachten. Ploegmanager Wolfram Lindner deelde mee dat volgende week maandag een beslissing wordt genomen over Zülle.

Team Coast contracteerde onlangs voor een groot bedrag de Duitse oud-Tourwinnaar Jan Ullrich. Daarna ontstonden financiële perikelen. De wereldwielrenunie UCI legde de ploeg een tijdelijk startverbod op om de financiële afspraken na te komen. Het startverbod is inmiddels opgeheven.